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sexta-feira, 30 de dezembro de 2011

Unidade, Comunhão e o jogo dos números


Tradução do prefácio da edição de janeiro de 2012 do International Bulletin of Missionary Research, escrita por Dwight P. Baker.

Se a busca da igreja é pela unidade em Cristo, a realidade é de uma fragmentação caleidoscópica. E o caleidoscópio está girando com velocidade crescente. Nos últimos doze anos, a diversidade organizacional formal entre os cristãos cresceu 26 por cento, inchaço de uma estimativa de 34.100 denominações em 2000 para 43 mil denominações projetadas para meados de 2012 (ver "Status da Missão Global, 2012, no contexto da ad 1800-2025 ", de Todd Johnson, David Barrett, e Crossing Peter, linha 41, na p. 29 desta edição).

As tensões entre a aspiração eclesiástica e a realização são evidentes nas missões protestantes dos últimos dois séculos. O número de agências missionárias estrangeiras duplicou nos últimos quatro décadas (p. 29, linha 44). Não é o momento desse desenvolvimento, talvez, dar uma pausa, para medir o nível de redundância, o de concorrência, o de coordenação de esforços, e esforçando-se para estabelecer a identidade organizacional ou "marca" que este nível de multiplicação implica?

No entanto, louco como às vezes parece, este desenvolvimento não é necessariamente de todo negativo. Os documentos de fundação da igreja, e, portanto, da missão cristã, falam da diversidade de dons entre os indivíduos e as diferenças concordantes em sua função. Se os indivíduos variam em capacidade de condicionamento, de perícia, e de contexto cultural e social, há alguma razão pela qual as organizações não devem ser igualmente condicionadas?

Talvez diversidade organizacional em si mesmo dá testemunho ao amor multifacetado de Deus! Embora possa ser questionado se a diversidade e a fragmentação são sinônimos, é um fato histórico que as maneiras como essas tensões têm desempenhado na prática da missão e no resto do movimento cristão têm sido frequentemente menos edificante.

Quantas vezes falha na busca da unidade sido encobertas com uma máscara de cortesia?
Quão frequentemente a mentalidade da cristandade tem sacrificado complementaridade e diversidade funcional no altar da separação territorial ou quase territorial, como se os seguidores de Cristo pudessem ser suficientes em si e não precisarem uns dos outros?

Como os artigos nesta edição por RG Tiedemann, Gloria Tseng e Peter Ng mostram, o plantio da Igreja Protestante na China fornece um excelente exemplo. Barreiras territoriais, intelectuais, espirituais e, sobretudo, denominacionais, foram esculpidas. Quando a chamada de Cheng Jingyi veio, dando voz ao desejo na China para "uma igreja cristã unida que foi libertada da denominacionalismo" (Ng, p. 15), muitos o ouviram e seguiram o seu exemplo. Em 1927,  um quarto da comunidade cristã chinesa juntaram-se formando a Igreja de Cristo na China. A maioria, porém, mantiveram-se afastados. Tseng argumenta de forma convincente que as sementes da discórdia plantadas em seguida, continuam a dar frutos amargos até hoje.

Apesar de suas falhas, os missionários para a China no século XIX trabalharam em situação sacrificial. Eles traziam em seus corpos a verdade do ditado de Dietrich Bonhoeffer que, quando Cristo chama uma pessoa, Ele chama para ir e morrer. Nos primeiros anos em particular, muitos morreram, um grande número sofreu com a perda de cônjuges, filhos e colegas. Eles suportaram a solidão, sofriam de depressão, e de isolamento social em uma terra onde muitas vezes não eram bem-vindos e cuja língua eles raramente dominaram adequadamente.

Jessie Lutz coloca essas pressões em relevo como ela tabula mudanças nas taxas de atrito missionário em todo o século XIX. A busca para o ministério relevante foi não só organizacional e denominacional, mas às vezes, profundamente pessoal. Ian Welch relata a vida de Lydia Mary Fay. Ela finalmente encontrou carácter estável supervisionando uma escola onde ela nutria "seus meninos", visto com ela na gravura, na página 1. Uma professora realizada e administradora que teria preferido a vida doméstica de uma mulher casada, ela se ofereceu para o serviço missionário na China, onde ela dedicou os últimos 28 anos de sua vida. Ela aplicou-se com diligência ao estudo da língua, ganhando uma fluência que escapou a outros. Mas em meados do século XIX, ela se irritou na China no âmbito das questões políticas da missão que a colocaram sob a autoridade de homens menos dotados, que serviram apenas em curto prazo em sua escola. Em 1878, após sua morte, a escola que passou para seu sucessor foi, sem dúvida "sua escola", que era um crédito para sua determinação, trabalho duro, e inatas capacidades administrativas. Mas suspeita-se que, no final, ela ganhou o dia em grande parte, porque o dia se tinha mudado. Mulheres solteiras e casadas tinham começado a ser contadas nos livros de membros de sociedades missionárias. Homenagens a dois indivíduos que colocaram sua marca no século XX na erudição cristã aparecem nesta edição. As formas que cada um de nós pensa sobre tradução da Bíblia, bem como as traduções si, dão a impressão de Eugene Nida. E David Barrett, um editor de contribuição cujos resumos de estatísticas missional divulga novamente sua estatística, como faz desde 1985 na edição de janeiro do BOLETIM INTERNACIONAL DE INVESTIGAÇÃO MISSIONÁRIA. Estamos ansiosos para curso anual dessas atualizações estatísticas das mãos de seu antigo colegas Todd Johnson e Peter Travessia.

Ilustração: Lydia Mary Fay e "seus meninos" uma ilustração do jornal Espírito de Missões n° 37, de fevereiro de 1872, página 137


Texto em inglês, extraído aqui e traduzido com ajuda daqui.


Clique aqui para a versão de 2011 das estatísticas da situação missionária do mundo em 2011.


Clique aqui para ver mais sobre a difícil situação das missões chinesas no século 19.

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