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quinta-feira, 1 de dezembro de 2011

Evangelismo e a Igreja Primitiva - Jerry Root


Não houve um período perfeito na história da igreja. A Igreja do primeiro século não deve ser sobre-idealizada. De acordo com o teólogo Walter Elwell, nas epístolas do Novo Testamento por si só, a Igreja teve que ser corrigida cerca de 150 ocasiões.(1) Devemos sempre ter cuidado para evitar projeções e sobre-idealizações de qualquer tempo ou lugar.

No entanto, a Igreja primitiva ainda tem muito a nos dizer hoje, e é sábio estar atento às suas lições. Há dois erros que podem ser cometidos sobre as tradições do passado: 
1) rejeitar o passado completamente como arcaico e irrelevante e passar para as questões do presente;
2) ser dominado pelo passado, deixando que convenções calcificantes dos tempos idos tiranizem o ​​desenvolvimento saudável das comunidades.

GK Chesterton diz que uma compreensão adequada do passado é fazer alguma acomodação para sua voz ainda pode ser ouvida. Toda vez que uma determinada idade se senta à mesa para considerar um evento ou desafio, deve sempre dar um lugar para a voz do passado. É, de acordo com Chesterton, a democracia estendida através tempo.(2)

A verdadeira compreensão da tradição dá um voto para os mortos. Desta forma, a sabedoria do passado não é negligenciada e os desafios do dia a dia se benefíciam de tal sabedoria, ao mesmo tempo que se  infunde com idéias novas. Para trazer este tipo de equilíbrio para a discussão, devemos considerar:

  • Será que a Igreja primitiva contribui em nada para a Igreja atual em relação à sua missão no mundo de hoje?
  • Quais são as formas que os cristãos do passado compartilharam sua fé em Cristo, e isso pode afetar positivamente os modos cristãos de compartilhar Cristo com os outros hoje?

Quando Jesus reuniu seus discípulos para si mesmo, ele usou um dos dois métodos a seguir:

Evangelismo de contato - Jesus simplesmente chegou para alguns e chamou-os a seguir. Um exemplo disso é Mateus.Pode ter havido um relacionamento anterior que existia entre Mateus e Jesus, mas não há nenhuma referência textual a ele.

Portanto, pode-se imaginar que Jesus simplesmente encontrou algumas pessoas e chamou-os para uma nova relação. Da mesma forma, algumas pessoas podem ser levados a Cristo depois de um contato inicial. É sábio ser sensível à forma como o Espírito de Deus pode estar se movendo em qualquer conversa dada como ele corteja os outros a si mesmo através de nós.

Evangelismo relacional (ie, "teias de relacionamento"). Em João 1, André foi e trouxe seu irmão, Pedro, a Jesus. Da mesma forma, Felipe encontrou seu amigo, Natanael. Assim também, Deus pode fazer-nos compartilhar Cristo através de amizades que já temos. Não devemos negligenciar o fato de que Deus muitas vezes se estende através de relações estabelecidas, a fim de tornar Cristo conhecido no mundo.
Ambos, evangelismo de contato e evangelismo relacional tem os seus riscos. No evangelismo de contato, a dificuldade está na tentativa de encontrar naturalmente seguidores para o evangelho em pessoas recém conhecida. Também é difícil estabelecer a credibilidade. Por outro lado, um velho amigo ou membro da família que conhece a nossa história também sabe das nossas deficiências. Isso pode prejudicar a nossa mensagem. Devemos confessar fracassos pessoais e testemunhar o amor e o perdão de Deus e seu poder em curso de perdoar e transformar.Quando isso ocorre, até mesmo os nossos fracassos podem ser um trunfo ao compartilhar Cristo.

Aprendendo com os primeiros discípulos

Os primeiros discípulos envolveram-se em ambos os tipos de evangelismo. Há muito que podemos aprender com aqueles que primeiro levaram o evangelho aos outros. O livro de Atos certamente nos dá exemplos de evangelismo de contato:
  • Paulo fala um a um com pessoas no mercado.
  • Felipe fala com o eunuco etíope que ele acabou de conhecer na estrada de Gaza.
  • Cornélio estende a mão a Pedro para que este possa compartilhar o evangelho a toda a teia das relações familiares estabelecida através de sua casa.

Mas os Evangelhos eo Livro de Atos falam de outros tipos de evangelismo também:
  • Jesus compartilhou o evangelho com grandes multidões de pessoas.
  • Na Festa de Pentecostes, Pedro prega abertamente sobre Jesus na praça pública.
  • Paulo vai para as pessoas parcialmente informadas reunidas na sinagoga, ou seja, ele chega para as pessoas com uma afinidade para a religião, mas que ainda não encontraram um relacionamento com o Cristo vivo.
  • Paulo usa cartas para apresentar o evangelho para os outros. (Equivalente hoje de redes sociais e e-mail oferece ampla oportunidade para fazer algo assim.)
O que podemos aprender com as abordagens empregadas pela Igreja primitiva para alcançar outros para Cristo?

Eram homens e mulheres cujas vidas foram transformadas comprovadamente pelo amor e pelo perdão de Cristo, e estavam com um coração cheio para compartilhar o evangelho com os outros. Quando deixamos de compartilhar Jesus com os outros, poderíamos perguntar se um novo reacender do amor de Deus precisa ser gerado de modo que sua graça possa voltar a fluir livremente.

Primeiros cristãos, cujo amor ardente por Cristo, obedeceram a Grande Comissão. Seu grande desejo era contar ao mundo sobre Jesus, Sua morte e ressurreição para o perdão dos pecados. Eles mostraram-se fiéis ao chamado de Deus em suas vidas.

Se era a apenas uma pessoa desconhecida em um local público, ou um pequeno grupo de amigos e conhecidos convidados a ouvir falar de Cristo, ou a uma multidão reunida, os membros da igreja primitiva fizeram valer a maior parte das oportunidades apresentadas diante deles.

Os primeiros cristãos pareciam demonstrar grande criatividade em se  manifestar de forma que sempre procuraram compartilhar o evangelho. Este deveria inspirar todos os que leem o Novo Testamento para procurar maneiras criativas e até mesmo divertidas para tornar Cristo conhecido aos outros.

Os primeiros cristãos não estavam dispostos a deixar que o medo impedisse a alegria de contar aos outros sobre Jesus.
Embora nenhum período na história da igreja já teve tudo isso junto, uma coisa pode ser dita sobre a Igreja primitiva: eles foram ousados ​​em cumprir sua vocação de tornar Cristo conhecido aos outros. Neste sentido, eles têm muito a dizer à Igreja em todos os tempos. A esperança para a Igreja em todos os tempos, qualquer que seja os erros cometidos em qualquer período da história, é que o Corpo de Cristo não pode negligenciar o chamado de tornar Cristo conhecido para o mundo.

Notas finais
1. Comentários feitos a mim em uma conversa no final de 1980.
2. Chesterton, G. K. 1986. Ortodoxia. The Collected Works of G. K. Chesterton. Vol. I. San Francisco: Ignatius Press, 251

Artigo publicado pelo Lausanne World Pulse, aqui. Imagem também!
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Bem irmãos, temos muito que aprender com os nossos irmãos do passado. Falhas, eles tinham como nós! Ninguém era ou é perfeito! Contudo, aproveitaram as oportunidades. 

E eu?

E você?

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